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第十四章 犹大覆亡

时间:2009-4-11 22:05:57 点击:2691

  核心提示:第十四章 犹大覆亡圣经导读:与以及列冲突时期:王上十四21~十五24,代下十~卅六章与以色列联盟时期:王上廿二41~50,王下八16~29,十一1~16,代下十七1~廿三15四位合神心意的王:王下十二~十五,代下廿三16~廿七章亚述管辖时期:王下十六~廿一章,代下廿八~卅三章巴比伦兴盛时期:王下廿二...

第十四章 犹大覆亡

圣经导读:
与以及列冲突时期:王上十四21~十五24,代下十~卅六章
与以色列联盟时期:王上廿二41~50,王下八16~29,十一1~16,代下十七1~廿三15
四位合神心意的王:王下十二~十五,代下廿三16~廿七章
亚述管辖时期:王下十六~廿一章,代下廿八~卅三章
巴比伦兴盛时期:王下廿二~廿五章,代下卅四~卅六章

南北两国联盟时期

  犹大、以色列的历史是平行发展的,但犹大却超出以色列约一百五十年之久,与北方以色列国一样,先后共有十九位君王,其中有八位被称为是合神心意的王,自始至终由大卫家世袭为王,大致上可分为五个阶段。第一个阶段因国家分裂,彼此对峙,是与以色列冲突时期,第二个时期,两国之间,已能和平共处,约沙法甚至为自己的儿子约兰,娶亚哈的女儿亚他利雅,正式与以色列联盟。

  而约沙法为要遵守盟约的诺言,曾三次协助以色列众王,在基列的拉末之战,他助亚哈抵挡亚兰王便哈达,险遭杀身之祸(王上廿二29~33,代下十八28~34)。第二次与亚哈之长子亚哈谢合作,在以旬迦别造船,却遭神拦阻破坏(代下廿35~37)。第三次协助亚哈的次子约兰攻击摩押,强迫她重向以色列进贡,但因途中缺水,险遭全军覆没(王下三4~27)。每一次,先知都预言神必干预(王上廿二5~28,代下廿37,王下三16~19),可是他们都依然故我,忘记以往的教训,神预定要毁灭这王朝的时刻,正是亚哈谢北上探望负伤的舅舅约兰,正逢耶户整肃暗利家,连带遭受池鱼之殃,被耶户刺杀(代下廿二7~9)。

孩童君王约阿施

  在圣经历史中,亚哈谢的母亲亚他利雅与耶洗别不相上下,她促使丈夫杀害他的弟兄,也在犹大设立巴力让百姓崇拜,正如她母亲在以色列所作的(王下八18,27;十一18)。她儿子过世后,她更屠杀亚哈谢的众子而篡位,在神奇妙的旨意下,亚哈谢一个尚在襁褓中的儿子—约阿施,竟被他的姑妈救出来,藏在圣殿中六年之久,俟约阿施七岁,被大祭司耶何耶大重新拥立登基(代下廿三1~15)。约阿施为期四十年的统治可分成两部份,当祭司耶何耶大教训他的时候,就行耶和华眼中看为正的事,因此,耶何耶大成为他属灵生命的分水岭。在他统治的第二个阶段,他听信一群左翼的贵族,因而远离神,甚至妄顾耶何耶大的救命之恩,杀了他的儿子,神都纪念、鉴察,所以藉亚兰人惩罚约阿施(代下廿四20~22)。

麻疯患者乌西雅王

  亚玛谢的生活蒙神喜悦,他效法父亲的仁政,然而也没有完全废除邱坛。曾参与两次规模庞大的战役,第一次是与以东争战,结果全盘胜利,第二次是与以色列会战,却在伯示麦遭受惨败,因为他寻求以东的神,所以有这刑罚降临(代下廿五20)。乌西雅王是犹大最能干的君王之一,倍受神的嘉许,神用他的天赋才干,使犹大在当世跃登高位,可惜他既强盛,就心高气傲,漠视八十一位祭司的劝阻,意图亲自在圣殿献香,僭越祭司的职份(代下廿六16~18)。乌西雅最后十二年,封立他的儿子约坦为摄政王,显然是因为患麻疯之故。圣经中提到约坦王的部份不多,也许因为他的统治时期大部份与他父亲乌西雅、及儿子亚哈斯,共同秉政的时期重叠。虽然他是个敬虔的人,他的统治却是没有什么色彩,唯一重要的反面评价是:他不入耶和华的殿(代下廿七2),由于约坦在耶和华的眼中行正道,以致日渐强盛(代下廿七6)。

约坦和亚哈斯

  但富庶与繁荣的生活,往往却导致人们在宗教上的疏忽、散漫,当时的先知以赛亚就常警告百姓,若依然故我,刑罚便会来临。事实上,约坦逝世时,刑罚已经迫近眉睫了。以色列王比加和大马色王利汛,威迫犹大联盟背叛亚述(王下十五37),亚哈斯因为不肯加盟反抗亚述,遭受亚兰和以色列联军的侵击,同时又受到非利士和以东的骚扰,在逼不得已的情况下,向亚述求援,导致以色列灭亡后,犹大也变成了亚述帝国的藩属。当时,政治上的顺服,自然带来宗教上的妥协,亚哈斯为了要迎合亚述王,甚至仿照亚述神坛的模式,改造耶和华的圣殿(王下十六10~18)。他同时容许其他的异教风俗,在犹大地任意发展,而他自己更效法外邦宗教还愿的方式,将自己的儿子拿去献祭,这一切都是耶和华所憎恶的。为要供给亚述庞大的贡款,人民的负担无疑就得加重,另一方面道德观念也像以色列一般堕落,富人欺压穷人,执法人收受贿赂。而大多数的先知在宣讲神的话语上,也以迎合听众的兴趣为主。不过从考古学的资料显示,当时犹大的情形比以色列似乎是好一些,因此神并没有立即毁灭犹大,而让犹大多保存一段时间。

希西家和亚述人

  主前七一五年,犹大王亚哈斯的儿子希西家继位。他首要的工作是进行改革政策。这政策包括两部份:(一)谋求政治独立,脱离亚述的控制。(二)推行宗教大改革。在他的任内,废去国内一切的偶像,连邱坛也废去,谨守耶和华的诫命,所以耶和华与他同在,祝福他的国位。

  然而当希西家要脱离亚述的控制,又要除掉亚述诸神,亚述王西拿基立派大军压境,连连攻下犹大四十六座城邑。最后更兵临耶路撒冷城,希西家心里忧愁,便向神祷告。神藉先知以赛亚赐下安慰,预言神要亲自攻击西拿基立,并重新肯定大卫之约,果然,神派使者攻击亚述,一夜之间杀死十八万五千人,清早起来城外已是横尸遍野,西拿基立只好撤兵回国,不久遭人刺杀,乃因他口出狂言,亵渎耶和华所遭致的下场(王下十九35~37)。

  可惜希西家无法持续下去,他儿子玛拿西登位后,亚述的国势扩展到最高峰,玛拿西重新归顺亚述,他藐视耶和华的律法,国中充满了不义,又常流无辜人的血,被列王记之作者描述为犹大诸王中最坏的一位。因他的缘故,神已定意要毁灭犹大,不再赦免,如同以色列的下场一般。玛拿西死后,他的儿子们即接续父亲的政策,但不久就遭到暗杀,人民拥立只有八岁大的王子约西亚力王,约西亚时期的犹大,逐渐脱离了亚述的控制,重获自由。约西亚模仿希西家,进行彻底的宗教改革,并且在重修圣殿时,发现了一部律法书,作为改革的指引,约西亚除掉一切的偶像崇拜,又禁行邪术,甚至把有关的祭司处死。

  约西亚的动机固然是好的,但这种改革并未产生具体的果效,只是增加了祭礼的活动,社会的罪恶问题仍然存在,没有真正达到西乃之约的公义和圣洁。一般人总以为藉着外表的改革,神的心便可得到满足,假先知和祭司也妄说平安,使人再陷于虚假的安全感里,不知悔改。

  约西亚在位期间,巴比伦、玛代和埃及相继兴起,亚述帝国国势日弱(代下卅五20~24),主前六0九年,埃及王尼哥二世北上援助亚述抵抗巴比伦和玛代盟军,约西亚拦阻他,却反为尼哥所杀(代下卅五20~24)。犹大转而受埃及统辖,尼哥掳去继任为王的约哈斯,另立约雅敬登位(代下卅六1~4),异教邪风又重新复活了。

三次的被掳

  主前六○五年,局势又变,巴比伦大败埃及于迦基米施,跃升为大帝国。约雅敬转投巴比伦,三年后,约雅敬背叛,巴比伦王尼布甲尼撒采取军事行动,围困耶路撒冷,并掳去部份精明能干的贵胄,是为第一次被掳(代下卅六5~8)。至主前五九七年,约雅敬之子约雅斤为王,三十月后,巴比伦王再把犹大王及官员,掳至巴比伦,是为第二次被掳(王下廿四10~16,代下卅六9~10)。

  约亚斤的叔叔西底家接任为犹大王,继续行耶和华眼中看为恶的事。主前五八九年,西底家不理先知耶利米的忠告,再次背叛巴比伦,终于在主前五八七年,尼布甲尼撒王重临耶路撒冷,西底家虽然曾向埃及求助,但也无法挽回,耶路撒冷终于陷落了(五八六年),犹大从此在政治历史中消失了(王下廿五1~7)。

以色列民的盼望

  以色列和犹大相继灭亡,神的选民竟然步上亡国之途,神曾与大卫立约,应许要坚立他的家室,怎会让他落到国破人亡的下场呢?神所拣选的,为要使万族因她蒙福的民族,至终竟然会在历史中消失了,这是神救赎的计划失败了?或是神不再施行他的拯救呢?事实上当以色列和犹大出现宗教及政治危机时,神便兴起伟大的先知,为自己的历史作神学上的解释,也按神的启示为以色列民族的未来说预言,以色列的信仰所以能够纯净地延续下去,先知们的努力实在是功不可没。

以赛亚的预言

  先知以赛亚分别针对犹大和以色列的景况,传达神的信息。一方面他根据西乃之约,斥责国中种种的罪行,诸如贵族的不义、官员的腐化和道德的败坏。另一方面也指责当时的信仰是徒有外表的宗教仪式罢了,以色列的苦难乃是由于她的罪恶,而亚述只不过是神的工具,藉以施行审判而已。以赛亚同时也责备亚哈斯向亚述求救的念头,可惜亚哈斯的信心大小,终于臣服龄亚述之下,并把亚述诸神都引进了犹大。

  希西家作王时,大搞独立运动,导致亚述王西拿基立帝兵围攻耶路撒冷,以赛亚深信亚述只是神审判的工具。亚述王既然自高自大,亵渎耶和华,自身必受审判,所以劝勉希西家不要投降,并指出神必要拯救。果真耶路撒冷安然无恙,应验了以赛亚的预言(赛卅七20~37)。

  以赛亚以为国家之衰弱,并非神无力拯救,乃因国家对神不忠,不肯守神的诫命,招致刑罚,也是神的管教方式,用以表达净化以色列的目的。以赛亚又说,倚靠外邦政治势力的保护,乃是对神缺乏信心的表现,而西拿基立之受罚,更促使民众重新肯定大卫之约。结果以色列的亡国和犹大的困境都得到合理的解释,以赛亚已看出犹大灭亡的日子将要来临,神的应许并非在现存的国中实现。以色列的盼望乃在于劫后的余生,届时会有一个新的愿意顺服神的以色列出现。此外,在以赛亚的预言中,一位弥赛亚君王的来临,成为一股强烈的盼望,他将要在地上建立神的国度,施行公义的统治,直到永远。

神的惩罚工具—巴比伦

  以赛亚对大卫之约的重申,以及后来亚述的倾覆,都使人民幻想他们的圣殿、圣城和国家将会永存不灭,于是国人倚靠祭礼去换取神的祝福。巴比伦的威胁没有唤醒人民的警觉,反而深信神如何打击西拿基立,也将会同样地击打尼布甲尼撒。

  但当时另有一批人,他们对耶和华失去信心,便转而求助于异教的神抵,还有些人面对社会众多的不义,便暗自埋怨耶和华,怀疑他的公义。面临了这些问题,先知哈巴谷指出神会惩治犹大的罪恶,巴比伦只不过是神藉以管教他子民的工具罢了,但以后巴比伦本身也要遭受神的审判,显示神是历史中真正的主宰。

耶利米和以西结

  而先知耶利米和以西结不断地摇动犹大人没有根据的乐观,他们指责犹大忘恩负义,不守律法,将要面临神严厉的惩罚,终致毁灭。犹大虽然经历了两次被掳,却仍不肯悔改,死守大卫之约,并把盼望寄在被掳的王约雅斤的回归。也有假先知,甚至发狂言说两年之内,被掳者便要胜利返回犹大,因而不断策动叛乱,结果反而招致犹大受到更大的损害。耶利米与以西结在这种情况下,都不断指出有更严厉的审判将要来临,劝犹大不要与埃及结盟,甚至劝百姓弃城投降,因犹大被毁,乃是出于神的旨意,所不同的是耶利米在犹大作先知,而以西结则在被掳至巴比伦的犹大人中间宣讲神的教训。

  两位先知都鼓励以色列人虽然面对困境,仍要忠于神的诫命,又保证他们虽然在被掳之地没有圣殿、祭礼,但只要他们全心寻求神,神仍然会与他们同在。先知们更预言,神将要施行新的救赎行动,神要与民众男立新约,把律法刻在他们的心里,使以色列重获统一和复兴,这一切非靠人力,乃是仰望神的拯救而成。

得赎的盼望

  以色列和犹大从分裂至亡国,外表上似乎神的救赎计划受拦阻,其实显明了神公义的一致性,他不容忍罪恶任意蔓延。神选召以色列民就是要他们分别为圣,但以色列的背道,终致灭亡,是罪行应得,他兴起外邦灭绝以色列和犹大,为要先拆毁,然后才能重新建立,要经过审判的炼净,才再呼召那些顺服的余民成为新以色列,并从其后裔中产生君王弥赛亚,完成他普世救赎的计划。透过先知们的努力,敬虔的以色列民便能够鼓起勇气,怀着盼望,以敬畏神的态度,等候耶和华救赎的来临,渡过七十年被掳的光阴。

研读回应

1.从犹大王约沙法的儿子约兰和约兰的儿子亚哈谢的婚姻,对基督徒的婚姻有什么提醒?
2.在犹大王国的历史上前后有四次大规模的宗教改革,请找出倡导改革的君王及协助或影响君王的人物?
3.思想当时社会状况与先知信息之关系,假如你是先知,面对今天的社会,你要传什到?
4.为什么希西家向巴比伦使者展示财富会引起如此严重的后果?
5.北国、南国先后覆亡,神拣选的计划是否受挫?外邦君王如古列王在以色列人的历史中又扮演什么角色?

参考图表:犹大国诸王年表(表九)

犹大被掳简图(图九)



作者:佚名 来源:不详
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